前日譚「それは南からはじまる」

おたるないバックパッカーズホステル杜の樹 は、1999年9月22日(水)北海道小樽に北海道で最初のバックパッカーズホステルとして誕生した。※旅人宿やとほ宿、民宿はもちろん以前からあったが、バックパッカーズホステルはなかった。

その数年前、かみさんと二人で、
ワーキングホリーディを利用し
ニュージーランドで1年間暮らしていた。

その時、よく利用していたのが、
バックパッカーズホステルである。
のべ約250泊したそれらのバックパッカーズホステルには、
世界中から旅人が集い、
出逢い、
語らい、
そして
また旅立っていく。

そんな単純な宿だった。

基本は男女別相部屋。
自炊ができ、みんなが集まる部屋がある。
個室にこもるのではなく、
そこに集った人々と、
旅の情報交換や、
他愛のない語らい、
一緒に酒を飲み、
時にはそこから一緒に旅に出る。

そんな自由な旅を体感できる宿が
バックパッカーズホステルであった。

また、僕を惹きつけたのが、
宿と町の関わり合い。

宿には食事の提供もなければ、
カフェも、
バーもない。
スタッフもほとんど姿を見せない。

僕らは自ずから町を歩き回る。
小さな食料品店で食材を買ったり、
安いレストランで食事をしたりした。

そこに宿があるだけで、
その小さな町に
多少なりの利益を生み出すシステム。

その宿がその町の一部であり、
その町がその宿の設備であった。
町と共に歩んでいかなければ、
その宿はなく、
旅人と町と宿の共生
助け合い
コミュニケーションがあった。

「ちっちゃな宿が、
 でっかいことやってるじゃねーか!」

とも思えた。

はじめは
「日本にはこんな宿はあまりないね」が
「日本にあったらいいね」となり
「なければ作ろう!」と変わっていった

思いは変わっていった。

帰国後、
宿の場所探し。
はじめから新築は考えて無く、
古民家などを探し歩いた。
それは小樽でだけでなく、
北海道中を。

でも、
僕たちのたまたま目に留まったのは、
郷里小樽の古い家。
ここを見つけ、
約2年かけて改修。

そして、
1999年に
おたるないバックパッカーズホステル杜の樹
としてオープンした。

それ以来、
日本国内、
世界各地からの
旅人が訪れてくれている。

旅をしていた頃、
僕らは迎えられる旅人だったが、
今度は、
僕らが旅人を迎え送る。

ここに旅人が集い
語らい
笑い合い
ここから旅立ち
また新しい旅人が来る

立場が変わっても
僕らは
いつまでも
自由な旅人である

南半球の島での旅は
北半球の島で続いている。

「アオテアロアのヒツジ探し」
A YEAR IN NEW ZEALAND WITH MY WIFE

杜の樹の前日譚であるニュージーランドでの 旅行記
第3回新風舎出版賞ノンフィクション部門
最優秀賞受賞作

原田正樹 1998年 新風舎

出版社が廃業したため絶版になっています。お読みになりたい方は、宿に閲覧用に置いてあります。